輝達(NVIDIA)今日宣布,將以400億美元向軟銀收購旗下半導體事業安謀(ARM),創下半導體業最大的一樁併購案。

軟銀集團因不堪疫情造成的投資虧損,決定出售數年前才迎娶進門的Arm,而NVIDIA則明確表示有意收購。事實上,NVIDIA也是唯一一家有意收購Arm的公司。

(陳俊松攝)

眾所周知,Arm架構最大規模的應用對象是手機晶片以及各種物聯網晶片,任何一家相關業者收購Arm都可能瓜田李下,引起其它相關IP使用客戶的疑慮,但NVIDIA本身並沒有手機晶片,使用Arm架構也只是在少數高性能運算應用上,與市場主流應用重疊不大。

建立自己的平台 不想看Intel、AMD臉色

對NVIDIA來說,現在高性能運算是公司未來發展主軸,而他們其實也不想一直寄人籬下,依附包括Intel、AMD,甚至IBM在內的處理器架構而存在,他們想要建立自己的平台。然而Arm架構的演進,其實還不能滿足他的需求,如果能夠收購Arm,那就有辦法主導Arm架構在高性能運算的架構調整,使其更能配合自家GPGPU運算的能力,發揮一加一大於二的效果。

另一方面,現有採用Arm架構發展高性能運算晶片的業者們,其實都還在為了市場而苦苦掙扎,主要就是生態不夠成熟,難以發揮運算實力,且純CPU運算的應用也越來越受到侷限,若NVIDIA介入,如前所述,就可以推出與NVIDIA的GPU運算更好配合的架構,配合NVIDIA強大的軟體實力,軟硬體雙管齊下,一方面可以幫助採用Arm發展高性能運算架構的業者,更好的完備運算生態,也同時能夠幫助自家的GPU產品,有更大的市場空間可以發揮,而不用被既有的處理器業者綁死。

至於手機晶片產業,可能還是會以維持既有的生態為主,但也有可能貍貓換太子,在底層融合雙方的技術長處之後,逐步把Arm的行動GPU架構換成自家的NVIDIA GPU。這點對於像蘋果或高通這類採用自有GPU架構的業者沒有太大影響,但可以幫助聯發科這類採用標準Arm繪圖架構的業者提升競爭力,同時也能夠讓NVIDIA的GPU生態,一舉跨越到行動運算領域,擴大架構影響力。

看起來對NVIDIA只有好處沒有壞處,也難怪NVIDIA會急著向軟銀提案收購。

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