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COVID-19大流行正迫使巴拉圭,這個在南美洲稅收收入最低的國家之一,擴大社會福利。為此,巴拉圭政府希望說服多達77萬名工人離開灰色經濟並開始納稅。

一般認為國民經濟可以分成兩部分:正規經濟和灰色經濟。

其中灰色經濟又稱地下經濟(影子經濟,第二經濟),是國民經濟體的一部分,包括所有創造價值的經濟活動,但是它們沒有被列入國民經濟總決算中,亦即沒有被包括在正式公佈的GDP中。

是什麼原因導致灰色經濟增長呢?一般的解釋是,灰色經濟可以被理解為某種「逃避經濟」。人民從正規經濟逃避到灰色經濟,藉此逃避正式經濟的稅收社會保險費行政管理負擔和國家調控,而轉換到大部分無稅費和無調控的灰色產業。當正規經濟的稅費越高,監管越嚴格,灰色經濟通常就越繁盛。因此,增長型的灰色經濟表示國民和國家間的互相信任關係受到干擾。

而COVID-19帶來的社會援助計畫,或許可激勵人民將他們的灰色經濟活動資源轉回到正規領域。

根據巴拉圭在本月初通過的一項法案,在2.5億美元的計劃下,向政府註冊的非正規經濟工人每月將收到四筆500,000瓜拉尼(73美元)的付款。參與這項補助的非正規經濟工人最終將不得不繳納稅款或社會保險費,以換取醫療保健和養老金。

儘管如此,要為在正規經濟之外運作的工人和小型企業提供經濟援助仍然是一個挑戰。政府或許可成功地使數十萬人正規化,但大多數處於非正規經濟的工人仍存在其財務狀況薄弱的問題。雖然使經濟趨向正規化是一件好事,但若社會保險機構缺乏足夠的資金支撐相關社會福利,社會問題依舊難以解決

巴拉圭歷來一直在稅收創造的課題上遇到麻煩,部分原因正是低稅率和龐大的灰色經濟。根據美洲開發銀行的一份報告,巴拉圭稅收佔GDP的比例在南美各國為最低,在2018年僅為14%。同一時期的稅收占GDP比例,在美國是24.3%,英國是33.5%,在OECD各國平均約34.3%。