今天要來和大家聊一聊,要怎麼樣才能在職場或商場上講一口流利的商用英文?

前一陣子剛好有機會採訪擔任企業海外業務經理十多年的Jeff,他曾經負責北美、俄羅斯、印度等國的客戶,參與了數百場的英文會議與談判。雖然不是從正統的語言教學背景出身,但他以自身的經驗談到,很多在求學時英文考試成績不錯的人,到了會議或談判桌上卻是一句話都說不出來。而相信很多人也都有這樣的經驗,覺得自己的英文聽讀還可以,但一旦要說話,甚至是直接和外國人對話,就覺得怎麼說怎麼卡,背的單字都用不上。

究竟我們學了這麼多年的英文,要實際應用到日常或是商業場合,到底有什麼困難之處?針對想要提升商業英文的人,Jeff 提出了 3 個一般人常見的迷思或誤解:


迷思1:把「講的和母語人士一樣」當成學習目標

很多臺灣人在學英文的時候,都覺得一定要講出流利、腔調正統的英語,甚至會因為發音而自卑。在書店或網路上,也能看到一堆教材,什麼三十天內說出和母語人士一樣道地的英文之類的。但Jeff 說,把這當成學習的最終目標,其實正是阻礙你講好英文最大的障礙。當然,我們身邊有一些英文非常流利的人,他可能是從小的環境讓他有機會學習英文,或是自己非常的努力,但並不是每個人都有這樣的機會。

對於一般人來說,如果你因為發音不標準而不敢講,其實連溝通的機會都失去。而在商用英文的場合,如果你心心念念的都是自己的英文是不是夠標準,講每句話前都要再三斟酌而沒辦法立即回應,就算你的發音非常漂亮,會議的氣氛、流暢度可能都受到影響。

當然你在每次說完英文之後,應該意識到自己哪裡可以說得更好、更流利,並且再下次說出口之前改進,這樣英文才可能越來越進步。但同時,他也希望大家不要只是把「說得流利」當成英文好不好的唯一標準,在溝通的目的上,如何精準表達,其實才是更重要的。套句Jeff 說的話:「會坐上談判桌和你應對的外國人,只要能聽懂你說的,其實並不在意你的腔調是否道地。」


迷思2:要英文程度頂尖的人,才能用英文開會或談判

第二個迷思,也是許多人常常跨不過的檻,就是總覺得自己的英文不夠好,怎麼可能用英文和別人開會,甚至代表公司談判。而在職場上,常見的狀況就是大家沈默不語、互看對方,期待有人自告奮勇。而如果沒有這號人物,大家就會理所當然想推派團隊中英文最好的人擔任代表。

但Jeff 強調,雖然學語言是一件長期累積的事,但要讓自己達成「能夠開會」這個目標,其實並沒有大家想像中的這麼困難。想要靈活使用商業英文,很重要的一點就是從「主題」、「情境」切入,當然,當你熟知的句型越多、能夠使用的單字越多,表達的就能更準確,但如果是要讓自己能夠在會議上發言,學會最基本10個左右的句型,以及相關領域30個左右的關鍵字,其實就具備基本溝通的能力了。

因此,他建議如果有急迫需求,與其死背一些自己不熟的稿子,不如先把自己專業領域的基本關鍵字牢記,再套用幾個開啟話題時能套用的句子,效果可能更好。


迷思3:談判贏不了,是因為我英文不夠好

Jeff提到,最後一個迷思,也是許多台灣人或亞洲人在談判桌上很常犯的錯,就是以為自己會吃虧,都是因為語言能力不如對方。但事實上,對方的優勢不在於語言,而是做了萬全的準備。

在會議或談判的場合,雙方其實並不是來比賽語言的,就算你的英文不如對方流利、發音不如對方道地,都不是這個場合的重點,也不會有人在旁邊幫你的語言程度打分數。因此,商務重要的其實是誰能夠完整呈現自己的想法,並且對於對方提出的質疑拿出合理的應對,語言雖然是溝通的門檻,但更核心的其實是「思維」。

Jeff 的經驗中,很常臺灣人還陷在擔心自己的英文不夠好、稿子背得不夠熟的時後,對方早就做好了準備,針對你可能會說出的話沙盤推演出應對方式。於是,你以為自己是輸了語言能力,但輸的根本是專業能力。


今天的分享就到這邊,下一集,我們再來和大家聊聊Jeff 十多年在商場上,對於商用英文有哪些有趣的觀察和實用的提醒。

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我是Esther,聽出軟實力,我們下次見。


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