今天與你分享的這本書是【放空的科學】,將分成四大單元跟你介紹,第一單元探討我們是如何隨著外界改變來調整思維,以及為什麼大腦善於應變,第二單元討論人類及其他動物如何接收集處理資訊,能創新以因應新奇和變革的挑戰,第三單元解析了大腦怎麼處理問題、產生新的想法或是解決方案,第四單元談論當出現阻礙彈性思維的障礙時,怎麼克服。

你今天放空了嗎?當你放空的時候大腦也是一起停下運作休息嗎?我們的每個反應都是思考後的決定嗎?在瞬息萬變的時代中,越需要保有的思考能力該如何培養?這本書讓你對我們的大腦是怎麼思考與大腦運作有初步的認識,更棒的是,在了解以後你將更有機會能善用它來面對變局,到底為什麼需要放空呢?

討厭改變的迷思

你有沒有發現我們對於「改變」的接受週期越來越短暫,以電話的歷程為例,過去撥打電話是用轉動號碼盤的方式,而在1963年貝爾電話公司創新改用「按鈕輸入」,在按鍵式電話問世以後的二十年後,多數用戶仍然使用轉盤電話,儘管這項技術比舊有的系統更方便,但在當時那項技術卻不是划算的投資,因為大家的習慣改變的很緩慢,對比2007年蘋果推出的一台觸控螢幕手機,情況天差地遠,iphone 推出的幾年內與觸控螢幕競爭的技術幾乎消失,二十世紀中葉人們花了數十年改變簡單的習慣,但在二十一世紀,只要幾年內就能習慣帶著一整個電腦系統到處跑,人不是討厭改變嗎?還是其實我們只是討厭改變會帶來負面的結果時,才會抗拒呢?

你之所以願意從傳統手機換到智慧型手機,不正是因為它快速、方便、更加人性?當改變帶來未知,而我們對於未知的潛意識反應往往代表的可能是負面的結果,例如聽到公司宣布要重組、策略轉變,對員工而言代表的是可能裁員的失業風險、工作量增加等等引發不利事件,但如果改變是沒有的負面性的話,人的天性反而是愛好探索新奇,來實測一下你喜歡追求新奇的程度,由八項敘述組成,一分是非常不同意到五分的非常同意,結果請對照圖片1。

1.( )我會想探索奇怪的地方

2.( )我會想在沒有事先規劃路線或時間的情況,臨時起意出遊

3.( )我在家裡待太久會覺得煩躁

4.( )我比較喜歡那些充滿驚喜、難以預測的朋友

5.( )我喜歡做嚇人的事情

6.( )我想嘗試高空彈跳

7.( )我喜歡狂歡派對

8.( )我喜歡刺激的新體驗,即使違法也無妨

figure-1

圖1:個人量表結果

探索新奇的動力與獎勵:基因不僅幫我們因應環境,環境也能塑造基因

如果你的總分是二十四,在量表中是落在人群的中間值,約有三分之二的人是落在二十四加減五分的範圍內,也就是十九到二十九之間,總分特別高的是天生的探險家,而總分低的人則比較務實穩定,雖然冒險與探索的極度偏好有時會導致其壽命縮短,但全體人類的存活機率卻因為這樣的冒險先驅而提升,能從兩個部分的證據顯示來驗證:

第一,大量發現的化石,人類原先一直待在非洲的起源地附近幾十萬年,直到十三萬五千萬年前發生了巨大災難事件,當時,稱為「人類」的亞種大量消失剩下約莫六百人,過了幾千年的時間,透過各地化石與古代遺傳物質的分析佐證發現,那些倖存者與其後代竟然遷居遍布而生存下來,因為到處探索而有了更多生存下來的機會

第二,是基因,很多科學家認為環境衝擊是種環境過濾基因的力量,那個在嚴峻的生存時期會對喜歡探索及冒險的人比較有利,影響我們對變化的態度會反映在基因構成當中,1966年,科學家確實找到了那個名叫「多巴胺第四型受體」的基因,簡稱為DRD4,這種基因還有不同的變體,像是DRD4-2R、DRD4-3R等等,不同的基因形式賦予人們對於新奇度的喜好差異。

那多巴胺是怎麼發揮作用的呢?

當在大腦的獎勵系統中,多巴胺是種神經傳導物質,當獎勵系統啟動快樂感受時,多巴胺的作用是利用神經元互相溝通的幾種蛋白質分子之一來進行傳遞訊號,如果獎勵系統對多巴胺反應弱,相對的需要更多的刺激取得更多的多巴胺,才能感到滿足,這也是為什麼人類即便在原來的領域中有資源可用,依然會想突破疆界,進入新的領域,渴望應變、探索、發揮創意。

根據基因體學的研究大幅改變我們對於基因的認知,一般認為的個人特質或天資,一開始確實來自於基因的先天性決定,但隨著對自己身體與心智的發展,會跟著環境調整思維、解決問題做出變化,促使大腦演化,出現日益複雜的資訊處理模式,在不改變DNA序列的前提下,外部環境就會引起可遺傳基因或細胞表現的變化。

但我們到底是以什麼思維與認知來面對挑戰做出決策、解決問題呢?

書中歸納出三種動物資訊處理的模式,一是腳本化思惟、二是分析思維、三是彈性思維,歸納特性與例子在下列表格: 

資訊處理的模式
特性
例子或應用
腳本化思維
依靠本能與先天性的內建反應來處理例常問題。
生物黏菌是一種低等的變形蟲,牠會想辦法接近食物,如果食物放在迷宮的兩處,牠會以最有效的方式進行變形,變形成同時接觸那兩邊的最短形狀,把兩邊食物都吞沒。
分析思維
嚴格遵循邏輯規則,逐步分析與推導,最後得出合乎邏輯的正確答案與結論的思維
電腦是由相互連接的交換器組成,可以透過電路和邏輯圖理解,依據明確的程序或演算呈現,可以編曲、演算。
彈性思維
根據左右腦採取不同方式解決問題時,左腦的推測會給出常見合理想法,如果不是這些,前扣帶迴皮質會在大腦放鬆下介入,讓右腦的原創、彈性想法出現,是人類獨特的能力

Aoccding to a rseheearcr at Cmabrigde Uinerevtisy it deosn’t mttaer in what order the ltteers in a word are, ….

(這段文字涉及彈性思維,你的大腦在未經提醒下,注意到有東西不太對勁,但仍想辦法繼續運作,讓拼字順序專注在每個英文字正首尾字母,而這段就無法讓分析思維的電腦執行自動化閱讀)

 

培養思考的第一步,擺脫大腦的自動化腳本

簡單來說,在這三種思維當中,腳本化思維有著名的案例,由動物行為學家勞倫茲提出的銘印效應,幼鳥常會把它第一眼看到的動物當成媽媽,哪怕是對牠有傷害性的動物,你會覺得不可思議,儘管擁有處理資訊的思維卻不等於在進行思考,這些舉止並沒有經過思考,而是直接採取預設的思維,對許多動物來說,思考是例外,不是常態,只要過著內建標準化的生活就可以了,儘管我們可能不覺得自己有什麼腳本,但根據一項有趣的實驗顯示,很多腳本化行為甚至在社交互動中出現,不論提出的理由是否很空泛,人們判斷並不是根據要求提出是否合理,而是只要根據講了「因為」,就會無意間退讓,常見在夫妻關係中常常出現的要求與退縮,即使對關係有害,就像銘印效應一樣,不經過評估與深思,而常常無意識的遵照這樣的模式相處,一方希望做出改變,一方下意識產生退縮反應。

如果自動化腳本效果不佳,就應該注意觀察到你在什麼時點放任採取了自動化腳本,並試圖中斷這樣的迴圈,我們都知道沒有迅速應變新科技的公司可能很快會邊緣化,如果我們依賴著腳本化的習慣、僵化的思維,那可能也不太妙,你會削足適履將就著生活,太習慣既有處境,阻礙了創新想像的可能,或是太依循本能無法延遲享樂,最後將持續在懊悔的迴圈裡打轉,我們又應該如何培養思考呢?致力像電腦一樣嗎?以及為什麼人可以改變思維跟別的動物區別呢?

其實,我們常常誤解以為培養思考就是達到第二種處理資訊的模式「分析思維」

電腦在高度結構化的情境下很擅長學習,但只要任務稍有改變,它並沒有能力自己調整處理方式,尚未達到人類等級的理解力,由上面表格的範例,根據劍橋大學研究人員指出,拼字順序重點是第一個字母和最後一個字母必須在正確的位置,其他的字母即使順序大亂,依然可以判讀,很多電腦程式可以朗讀,但只要拼字出現明顯錯誤就無法進行,人卻可以輕易閱讀拼字稍有錯誤的字。

目前還沒有電腦可以自己創造理論、可以解決模糊性問題,儘管它可以告訴你駕駛時應該走哪一條路徑是最佳選擇,但是讓你抵達公司的汽車是靠彈性思維發明出來的,這就是從零開始下一盤棋與譜寫原創的交響樂之間的差異,也是人的大腦有別於電腦的地方。

人的大腦可以像傳統的電腦那樣「由上到下」處理資訊,由大腦的執行區域領軍,產生逐步的分析思維,也可以利用彈性思維「由下而上」處理資訊,數百萬個神經元的複雜互動,所以可以衍生天馬行空的原創洞見,或是把兩種模式結合起來,同時執行執行思維和彈性思維,在這些思維互動下,有些想法會聚集一起,很多想法是無法依靠純粹的邏輯推演,這就是人類大腦美好的地方,當處於好的狀態時,大腦執行區會放鬆,這兩種模式達到平衡,我們可以為自己行為編寫腳本、創造新概念,最棒的是我們是能夠持續改變方法、改變思維,直到解決多變環境帶來的任何問題。

我們的挑戰是嘗試切換不常用的心智運作模式

我們可以想像每個人的神經網絡中,都有一個想像力豐富的調皮小孩及一個自我審查的理性大人,側前額葉皮質中的過濾器幫我們決定哪個人會在大腦中勝出,一個人即使沒有從事有意識的思考,大腦依然很活躍,在大腦的過濾機制的運作下,應該要怎麼樣維持讓點子與彈性思維出現的能力呢?以下方法中一起告訴你。

第一,高品質的放空,當我們放空的時候,彈性思維的神經網路會仔細翻找大腦中儲存的龐大知識庫、記憶庫和感覺庫,把平常不會聯想或被抑制的概念結合起來,可能會注意到平常不覺得有關聯的事物拼湊起來,但高品質的放空需要擺脫外在環境對我們感官的轟炸,是一段不受干擾的時間,平常的匆忙面對面的溝通、回覆訊息、每天短時間就查看手機一次、玩遊戲,儘管我們從自動化和科技獲得的協助比以往還多,但也變得更加忙碌,因此休息、放空或從事其他安靜的活動,像是散步、開車神遊時,能幫助我們有效激發點子的原因。

第二,疲勞也是有可取之處,在效率最好的時候,分析力強,但在分析力變差的時候,正是彈性思維的思考能力最強,因此可以按照自己的作息把一些需要創意、原創性的工作,在有些疲勞時進行。

第三,正向思考的幫助,當負面情緒發生時會引發自主神經系統的反應,例如心跳加速或嘔吐,這也是演化留下的敏感度,負面情緒會讓你感受不對勁需要採取某些行動因應,恐懼讓你接收到要逃離、噁心感會讓你吐出已經吃下的食物,大腦會縮小認知過濾器的審查範圍,因此心情不好更侷限彈性思維,相較之下,正面情緒的自主反應則沒有區別,不會激發行動反應,因此不會讓注意力窄縮,正向情緒促使我們思考比一般更廣泛的想法和行動,也鼓勵我們創造新的關係、探索環境,這些活動可以強化挫折復原力與減少壓力,刺激獎勵迴路,正面情緒和創意相互有輔助效果。

第四,給困境一點時間,越是受到固定時間的限制,越容易會限制想像力思考,獎勵系統會激勵你進行思考,執行大腦讓你持續專注,認知過濾器讓你不會被淹沒在大量的瘋狂點子神經元的預設網路創造聯想,讓你最後有機會想出巧妙的方法,就像有些時候在考試期間想破頭都沒法解答的題目,考後一看卻突然知道怎麼下手突破一樣。

希望透過今天的分享,讓你更了解大腦的運作怎麼的影響我們,而我們要怎麼適時的自我調整,主動尋找一段離線的獨處放空時光,需要保持更多彈性與創意來面對更多我們還沒有解答的問題,僵化的一方看不清顯而易見的狀況,而昨天可行的答案明天也許將不再適用,因此沒有什麼問題是太小或是微不足道的,每一個點子都可能成為啟發別人的開始,我們下次見。

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