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本篇價值

這篇文章適合剛在新領域扎根的人來閱讀。西方國家有導師(Mentor)、教練(Coach),東方國家則稱作師傅、師父。如果有好的老師帶領,甚至在聚光燈照射之下,領你上台,在關鍵時刻推你一把,我想,你的人生將會完全不一樣。讀完這篇文章,你將會完全體會好老師的重要性。反過來說,我們是否也能把主動權拿回在自己手上呢?為你的人生挑選一個貴人吧!


閱讀收穫

・知道歐美學術界有老師提攜學生這樣的美德。

・了解到光靠努力還不夠,你還需要有貴人相助。

・學習到幫助學徒的老師,不僅能得到學徒的感謝,還能有助於自己的事業。

・從數據中知道「累積優勢」,若能贏在起跑點上,將更容易成功。


金句精選

・要成為人們眼中的「天才」,你還要獲得認可。埋頭苦幹或充分展現技術,這是不夠的—你還要讓社會知道你有功勞。

・研究告訴我們,不是只有徒弟從這樣的關係獲得幫助,擔任推手的人也會因此受益。


精華書摘

瑪麗亞.格佩特.梅耶(Maria Goeppert Mayer)得過諾貝爾物理獎(繼居禮夫人之後第二位女性得主),二次世界大戰期間加入曼哈頓計畫。她一生發表過無數篇論文,學術生涯備受崇敬。

今天,她在人們心中是學術界的巨人。但是1931年、她26歲時,只是一名沒沒無聞的年輕研究員。

她最後是怎麼拿到科學界的最高獎項的呢?

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研究員哈里特.朱克曼(Harriet Zuckerman)對她及其他諾貝爾獎得主的故事很感興趣。朱克曼想知道,我們能從這些得獎者的早期職業生涯學到什麼:有沒有邁向成功的明確步驟?

為了回答這個問題,朱克曼幾乎訪問了每一位仍在世的諾貝爾獎科學類美籍得主。她的著作《科學菁英:美國諾貝爾獎得主》(Scientific Elite: Nobel Laureates in the United States)收錄了她的發現,成為研究「不凡成就」的重要文獻。

朱克曼發現,將來會得到諾貝爾獎的人,二十幾歲的生產力比一般學者高出170%。她研究的諾貝爾獎得主在二十幾歲時,平均發表7.9篇論文;相較之下,一般科學家只有2.9篇的成績。你很可能會想,當然是這樣啊!我們不就是覺得他們比較聰明、努力嗎?畢竟,那是他們會獲頒諾貝爾獎的原因!問題是,朱克曼訪問得獎者時,她發現了一個不一樣的答案。

1931年夏季,瑪麗亞.格佩特.梅耶和知名物理學家馬克斯.波恩(Max Born)共事;波恩本人也在1954年獲頒諾貝爾獎。他們共同撰寫了一篇論文〈晶體動態晶格理論〉(Dynamic Lattice Theory of Crystals)。資深研究人員經常和年輕科學家合作,這並不令人意外,但這個故事有個不尋常的發展。一般來說,頂尖研究人員會盡量不讓年輕科學家在最後正式的論文列名。對年輕的同事來說,這麼做是在「履行義務」。不過後來大多數的諾貝爾獎得獎者告訴朱克曼,他們的指導老師都反其道而行—不僅分享功勞,還經常把較多功勞歸給年紀較輕的學者。朱克曼寫道:「聲譽卓著的大師不僅把年輕同事引用的書目加入引用資料(給他們合著者的身分),也經常將資淺作者的名字列為研究的第一作者,好提高他們的能見度,盡到高貴人士應盡的道德義務。」就某些案例,大師甚至抽掉自己的名字,讓徒弟獨享功勞。

結果,並非得獎者的生產力真的比其他學者高出一倍,而是和他們一起研究的導師傾向於分享功勞。如此一來,就產生一般所謂的「累積優勢」;簡而言之,就是早期優勢有加成效果,可能隨著時間過去會造成巨大的差異。這些年輕學者到了30歲,會比其他研究人員更有名氣,更難追上。 

這些日後得獎的人士,已經有名聲卓著的前輩推他們一把。資深研究人員給了他們建立優勢的影響力和基礎。 

我在先前的章節談過,要成為人們眼中的「天才」,你還要獲得認可。埋頭苦幹或充分展現技術,這是不夠的—你還要讓社會知道你有功勞。正因如此,創意社群中最後一類重要成員是舉足輕重的推手:某個聲譽卓著,而且願意擁護你和你的作品的人。

這種現象不僅限於科學領域。舉例來說,音樂產業經常看得到舉足輕重的推手。最顯著的例子是,較受歡迎的藝人會讓較不知名的藝人在巡迴表演中擔任開場嘉賓。2006年,鄉村樂團雷可福磊斯(Rascal Flatts)安排一名叫泰勒絲的十幾歲少女擔任最後9場巡迴表演的開場,幫她在鄉村界打響了名氣。2015年,泰勒絲回報這份恩情,請當時16歲的尚恩.曼德斯(Shawn Mendes)替她的世界巡迴演唱會開場。

找一位舉足輕重的推手,聽起來也許很困難—怎麼會有人願意把他們的功勞給你?然而研究告訴我們,不是只有徒弟從這樣的關係獲得幫助,擔任推手的人也會因此受益。

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(本文選自《尋找創意甜蜜點》一書)

【問題思考:當你遇到困難時,你有所謂的導師/教練可以諮詢請教嗎?這些人是你的⋯⋯?】

A:學生時代的老師

B:朋友、哥兒們、閨蜜

C:網紅

D:執爻問神明

E:主管或前主管

F:我都角落暗自垂淚,等人來救


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