一位讀者問我:「什麼樣的文章寫法叫做『科普』」?其實不難,只要記得以下的幾個簡單原則,你也能寫或編出不錯的科普文章。

大家都知道「科普」是「科學普及」的簡稱;要我來解釋的話,就是寫文章的時候,要記得讓沒有相關專業知識的讀者也能盡量看懂。這一點不僅適用於「科學」內容,也適用於管理、文學、數學等專門知識,甚至一般的非專業文章都可以運用。對於寫作者或編輯來說,所謂「科普」、或者說「好讀又不失豐富」,除了文字本身淺顯易懂不在話下之外,還可以加上這幾點:

  1. 說明的邏輯盡量單純,避免跳躍式的推論(即使技術上正確);要顧慮到非專業的讀者,用他們能夠理解的邏輯慢慢帶領。但有些文章(特別是新聞報導類)在這方面做得不好的原因,是因為寫的人自己也不懂。
  2. 專有名詞盡量少用。如果一定要用,可以按照幾個原則處理:非必要時少用、第一次出現時加原文或連結、篇幅差異不大時不用縮寫;
  3. 提供參考資訊:方法包括由編輯不著痕跡的補充在內文裡、加上附註、或是(在網路文章上)加資料連結。

以加資料連結來說,現在維基百科很方便,大致上也還算可信,是很方便的加註來源;勤奮一點的編輯透過這道功夫,自己也可以學到很多東西。不過當然是要花費多餘的時間和力氣,這就看個人的責任感和學習欲望如何了。但要注意的是,在加上資料連結時,必須讓文字維持易讀性;也就是即使拿掉連結(例如網路文章印成紙書時),整段文字還是容易閱讀、而且不失原意,只是少了原本的資料補充而已。我自己編輯的文章多半都經過上述這幾道功夫處理,而這也是經常有作者覺得「編得不錯」的原因之一。有一種說法是「加連結會變得不好閱讀」,這一點我並不十分同意;之所以這樣會變得不好讀,有兩個可能的原因:

  1. 在加連結時忽略了連結名詞跟上下文的關係,結果「在《老子》和《莊子》中都有提到」變成「請看這裡和那裡」,當然不好閱讀;這純粹是文字功力和勤快與否的問題。
  2. 網站本身的設計,讓連結文字的顏色太顯眼;當段落中的連結比較多時,整段文字就會變得很「花」,讀起來就很傷眼。

所以,要將文章寫得「科普」並不難,只要為讀者著想、以及基本的潤飾能力,頂多再加上本文提點的一些原則,你也可以寫出不錯的(廣義)科普文章。

參考閱讀

關於資料連結和標點用法的進階討論,請參閱〈讓好雜誌「不好看」的兩個原因〉這篇文章。