最近與一些學員聊天時,常常被問及當年單飛(Solo)的狀況,當下被問到這件事時,腦中浮現好多當年辛苦訓練的畫面,心中都會忍不住讚嘆自己是怎麼撐過那段日子的。


猶記當年在美國開始飛行員訓練時(Flight Training),一切都很陌生,很多的飛行法規需要熟記,飛機的運行原理也需要融會貫通,光是唸書就耗費了我大半的時間;基本上在學校結束飛行訓練後,其它時間大部分都是待在書桌前或是飛行教室的座位上,埋頭苦讀那硬生生的Jeppesen Private Pilot,或是拿著對講機坐在學校前,聽著塔台與各位學員受訓的對話,想盡辦法盡快學會ATC。

就這樣待了一個多月後,剛好遇上幾位學長姐準備忙著考Private pilot的檢定考試(Check Ride),而我也莫名其妙的被安排進了考前衝刺班中,一同參與了學長姊的Private Pilot考前複習,就這樣被這些突如其來的飛航知識大洗禮,將我從一位對飛航知識完全陌生的人,在短短的幾週內變身成為Private Pilot考試的小老師,其它與我相似階段的學員,都會忽然拿著課本來問我許多問題,而我也能很有條理地把這些問題,有邏輯性的告訴有疑問的同學們,當下真覺得自己有點厲害,也覺得自己應該可以很快地拿到人生中的第一張飛行執照。

但這麼順利的日子並不長久,學校(Flight School)莫名地把我們一群學生的課程給暫停了,所有學生幾乎受訓停擺了將近三個星期,這段時間原本是與教官商定好有可能讓我放單飛的時間,而這突如其來的事件,讓原本計畫好的目標完全打亂,好不容易建立起來的飛行手感也被迫中止;某部分的同學因為這突然的放假,就驅車前往加州的幾個觀光景點旅遊度假,而有些同學因經費有限,則只好待在宿舍裡繼續讀書,像我就是其中一位;不過事後想想,這放風的三個星期,沒有因為鬆懈而暫停讀書,之後回復訓練時,才能夠迅速地把失去的進度,快速地補回來。

三個星期過後,校內事件平息,我的教官也回到工作崗位,教官為了彌補我所失去的三個星期的進度,幾乎幫我排飛每天早上七點半的Schedule;而我為了能夠跟教官準時於七點半起飛,我每天早上幾乎都是五點半起床梳洗,六點前準時開車從家中出發,順路在麥當勞買早餐,邊吃早餐邊開車前往學校,一到學校後也是馬不停蹄的做飛行天氣查詢(Weather planning)、飛行計畫(Flight Plan)與飛行前檢查,此刻真覺得自己有那麼一丁點像是民航機師,幻想著自己未來自己的樣子;就這樣我一連熬了三個星期,終於把先前落後的進度給補足了。

但這期間我每次飛完都會問教官,我今天飛的如何?我是不是夠資格放單飛了?但教官每次給我的答案都很一致,"我想下次應該會更好";心想我今天明明飛的還不錯,為什麼還是不能放單飛呢,到底教官的安全標準在哪裡?當初的想法,現在想想覺得教官說的真是沒錯,因為放單飛是件大事,個人的心態、飛行技能與熟練度在沒有達到標準前,放單飛的確是有風險的。

就這樣,在某一天的早晨,我跟教官飛了連續兩個本場起降後(Take off and Landing),本想飛往飛航訓練區複習Maneuvers,殊不知教官突然說要我Full Stop,然後滑行(Taxiing)回到學校,一到學校後就叫我停妥飛機,帶著我的Logbook到教室找他,然後就看著他在我的Logbook寫了一串文字後,看著我把Logbook轉還給我,跟我說了一句等待已久的話,"You are solo today",當下聽到這句話,簡直是喜出望外,感覺自己的能力被認同了,我也夠資格能夠自己駕駛飛機了。

拿回自己的Logbook後,帶上自己的所有飛行用具,又重做了一次飛行前檢查,跳進了座艙,非常謹慎地一步一步執行著Check List上的所有項目,深怕自己如果沒做好這些項目,有可能教官反悔不讓我單飛了。

頭一次自己滑行在滑行道上,那種感覺有種說不上來莫名快感,仿佛自己駕駛著馬莎拉蒂,奔馳在德國的無限速高速公路上,但實際上滑行的速度也不超過10 Knots,大約不超過時速20公里吧;滑行到了跑道頭後(Runway),迅速做了起飛前的檢查項目表(Before Take Off Check List),並且與塔台要了起飛許可後,進入了起飛跑道,對準了跑道正中央,將油門推到底後,接下來就是一路的顛簸,空速錶到了一定速度後,順利地將機鼻帶起,慢慢地飛機開始離開地面,承載著我人生的夢想與飛機的重量,緩緩地升上天空,心想我人生的目標又靠近了一步。

很順利地我做完了三個起飛與降落,把飛機停回學校後,我的教官已經站在某處為我鼓掌,並以熱情的微笑告訴我,"你辦到了,我為你驕傲";但是我停妥飛機當下想法是,我每天都準備著Gopro,就是深怕哪天突如其來地放單飛日,但就是今天沒有帶到,我人生重要的日子,居然忘了用Gopro拍下來,這珍貴的回憶只能存放在我腦海裡了。

感謝老天讓我平安順利地完成了單飛,要永遠記得這個初衷,成為飛行員(Pilot)是個辛苦的過程,但飛上天空所帶來的成就感與優越感,是無法取代的;我會永遠記得這個時刻,人生就是在許多的歷程中,完成了許許多多的不可能。

人生中第一次單飛,單飛後的紀念儀式,從衣服背後剪尾巴


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