自從營運一間模擬機飛行中心後,接到許多前來預約的家長,紛紛表明希望可以與自己的小孩一同操作模擬機,感受親子一同飛行的樂趣,其中不乏家長本身就是民航機師,更是希望能透過模擬機飛行的過程,告訴自己的小孩,操作民航大客機是件多麼不容易的事情,也希望能透過這樣的方式,來為小孩的未來工作志向做啟蒙。


早期在模擬機還不盛行的時候,大部分會使用模擬機的族群多為專業玩家、模擬機重度使用者或是有求職需求的CPL準機師,這些使用者所追求的都是以專業級的方式來操作模擬機,從客機的暗艙開機程序開始、引擎發動、客機後推、塔台對話、跑道起飛許可等等,到最後於目的機場降落後的所有過程,都是依照民航公司的標準程序來操作,這些程序短則至少需耗費約兩小時以上,長程飛行甚至會長達12~14小時,飛行體驗途中完全不離開座艙,甚至吃飯都是由專人送餐至座艙內,以這樣的專業級玩家的使用方式,相對於目前的一般大眾體驗與親子體驗來說,簡直就是不可思議的耗時。

一般大眾體驗與親子體驗講求的是短時間的體驗快感,時間長度大約為1~2小時,在這體驗過程中對於這些族群最想感受的飛航階段就是起飛與降落,因為在這段期間是一般大眾感受最為神秘與好奇的部分;由於媒體的經常性報導,大部分的民眾都了解到機師於巡航階段時,都是採用自動駕駛(Auto-Pilot)的飛行模式,所以這部份對於大眾來說是較為熟悉的階段,所以想當然爾,既然可以透過模擬機來感受當機師的樂趣,為何不直接體驗最為繁忙,以及最不為人知的飛航任務呢。


起飛與降落的確是飛航階段中,最能明顯感受與考驗個人飛行能力的階段;從將引擎油門慢慢推至最大馬力後,感受到飛機在跑道上開始移動,此時需要透過雙腳踩踏Rudder來微調飛機的行進方向,看著空速錶的速度慢慢往上增加,直到將機鼻慢慢帶起的那個時刻,完全感受到原來民航機師坐在駕駛艙中,帶點緊張感與自信感的將飛機安全地駛離地面的感受,這是一般大眾若沒有實際體驗時,完全無法感受到的快感。

雖然目前台灣也有幾處區域可以提供合法的實際飛行體驗,但這些實際飛行對於普羅大眾來說還是有點距離,畢竟不是每個人都能夠有勇氣坐上駕駛座操控著飛機,相比之下模擬機飛行的難度就相對地簡單多了,就算是在模擬機飛行途中不幸墜機,個人也毫無損傷,頂多只是再重飛一次;所以模擬機的跨入門檻相對實際飛行來說較為容易,因此吸引了許多想體驗飛行的大眾,甚至是父母願意帶著自己的小孩來一同體驗當機師的樂趣。

能夠將飛行帶入至大眾的生活中,也是筆者當初的其中一個志願,希望讓大眾知道其實學習飛行並不是一件難事,也並不是學習飛行就非得未來進入航空產業任職,其實它可以成為個人興趣或是人生經歷;只要願意嘗試,你我都可以是一名飛行員。


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